État des lieux 3 Symposium sur l’Histoire de l’Art en Afrique

État des lieux 3 Symposium sur l’Histoire de l’Art en Afrique

Jeu. 20 Sept. 2018 à 09:00

Dakar Region

(2 séances)

Jeu. 20 Sept. 2018 à 09:00

Description

RAW Material Company a le plaisir d’annoncer son prochain symposium État des lieux 3 sur l’Histoire de l’art en Afrique, organisé en collaboration avec le critique, commissaire d’exposition et historien de l’art Ugochukwu-Smooth Nzewi, qui se tiendra au Musée des Civilisations Noires à Dakar du 20 au 22 septembre 2018.

Depuis sa création en 2011, RAW Material Company a fait preuve d’un effort constant pour développer l’échange entre des praticiens au sein du continent africain. État des Lieux, symposium biennal de réflexion sur la pratique artistique et curatoriale en Afrique, a contribué à l’émergence de nouveaux discours et à une prise de conscience des dynamiques en jeu dans le monde de l’art contemporain.

Après un premier État des Lieux sur les institutions d’art en Afrique (2012) et un deuxième sur l’éducation artistique en Afrique (2014), RAW Material Company focalise désormais son attention sur la discipline qu’est l’histoire de l’art en tant que prisme pour examiner de façon critique les politiques et les potentiels de la production de connaissances autour de la pratique artistique africaine contemporaine. Alors que nous approchons de la fin de la deuxième décennie de ce nouveau millénaire, nous nous éloignons également d’un tournant décisif dans la conception, dans la distribution et dans la réception de l’art africain : la fin des années 1980, moment où la scène artistique a vu apparaitre une pléthore d’initiatives consacrées à l’art contemporain africain. Cette période fut aussi celle de la reconfiguration géopolitique qu’a été la fin de la Guerre Froide ; une rupture avec les paradigmes culturels et sociaux dominants. Alors que l’exposition Magiciens de la terre est citée comme le point de référence d’un tournant mondial de l’histoire de l’art, ce sont plus précisément la création de Revue Noire, Nka Journal of Contemporary African Art et de la biennale de Dakar qui sont autant de repères temporels alternatifs qui nous ramènent au début des années 1990, période lors de laquelle de nombreuses initiatives ont permis de restructurer les axes des perspectives artistiques et ont fait naître un intérêt accru pour la scène créative africaine, notamment dans le domaine de l’histoire de l’art. Trente ans plus tard, le temps est venu de faire un état des lieux de ce que constitue aujourd’hui la discipline qu’est l’histoire de l’art en Afrique, en se concentrant sur la période contemporaine. Prenant comme point de départ cette temporalité, une constellation conceptuelle et matérielle puissamment riche et vaste s’ouvre à nous.[1]

Sur le continent africain il existe quelques départements d’histoire de l’art mais ils sont encore rares, modestes en terme de ressources humaines et matérielles, notamment par rapport au pouvoir démographique des cinquante quatre pays du continent, et ils sont souvent intégrés comme des modules d’études au sein de facultés principalement dédiées aux beaux-arts. Il ne faut pas non plus oublier la pression économique en Afrique qui poussent beaucoup de jeunes étudiants à s’orienter vers des matières universitaires paraissant plus lucratives sur le court terme. Cet exode disciplinaire menace grièvement l’avenir de l’histoire de l’art et a un impact négatif sur la production et sur la critique de cette production par les artistes africains, ce qui nuit certainement au bien-être de l’art et de la société en générale. Alors que de plus de plus d’exemples de formes hybrides naissant de la rencontre de l’histoire de l’art, du commissariat d’exposition et de l’administration culturelle sont intégrées dans des formations tout aussi hybrides, elles-mêmes contenues par le large éventail de matières que sont les facultés de lettres, il faut se demander si cette approche suffit. S’agit-il de « faire de la place » pour des occurrences artistiques africaines dans les grandes chronologies ou devrait-on davantage prôner une reconstruction complète des histoires de l’art existantes ?

De nombreuses questions de fond, de questions historiographiques, étayeront les présentations du symposium, sous la forme de présentation de théories, de discussions mais aussi de visites à travers Dakar : dans quelle mesure l’Afrique a-t-elle son mot à dire dans la façon dont elle est produite et consommée ? Jusqu’à quel point les nuances de l’Afrique en tant qu’espace dynamique sont-elles communiquées dans les connaissances produites autour du continent qui servent des intérêts ailleurs, que ce soit pour obtenir promotion académique ou légitimation intellectuelle ? Quelles stratégies et méthodologies existent déjà qui s’opposent et luttent contre la domination d’un statu quo académique occidental ?

Ces questions seront traitées par un panel multidisciplinaire d’historiens de l’art, d’artistes, de commissaires d’exposition, de critiques et de collectifs à la pratique innovante, source de re-façonnage des paramètres connus de la discipline. La conférence inaugurale sera présentée par Salah Hassan et les participants comprendront notamment Babacar Mbaye Diop, Ntone Edjabe, Elizabeth Giorgis, Paul Goodwin, Nana Oforiatta Ayim, Sean O'Toole, Bisi Silva, Bonaventure Soh Bejeng Ndikung, El Hadj Malick Ndiaye, Sylvain Sankalé et Suzanna Souza.

Le symposium est ouvert au public et gratuit. Un nombre limité de places seront disponibles au public. RSVP via info@rawmaterialcompany.org avant le 3 septembre 2018. Toute personne venant de l’étranger et qui souhaite assister au symposium doit organiser son voyage de façon autonome.

[1] Le terme constellation est emprunté au texte « The Postcolonial Constellation: Contemporary Art in a State of Permanent Transition » d’Okwui Enwezor, paru dans Fault Lines: Contemporary African Art and Shifting Landscapes, publication issue de l’exposition éponyme qui a eu lieu pendant la 50e édition de la Biennale de Venise, 2003.

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